苹果起诉高通乱收专利费,高通:这是没有事实根据的攻击

2020-08-02 作者: 围观:109 51 评论
苹果起诉高通乱收专利费,高通:这是没有事实根据的攻击
REUTERS/Dado Ruvic

在美国联邦贸易委员会和苹果的双重夹击下,高通的回应也不再像之前那幺温和了。

1 月 21 日,苹果起诉高通,称其非法利用手机晶片领域的垄断地位,要求其退还约 10 亿美元承诺退还的专利使用费。

高通 随后做出了回应。高通执行副总裁、总法律顾问 Don Rosenberg 在声明中表示:

如果要从今年发生的是说起,大概从本週二开始,美国联邦贸易委员会週二向联邦区域法庭提交了一份 诉讼文件 ,起诉高通借助 「反竞争」 策略在手机使用的关键半导体市场维持其垄断地位。

文件中列出了三条指控,其中一条很明显就有苹果的助攻: FTC 在文件中表示,高通要求苹果只使用他们家的晶片,并给予苹果更低的价格。

至于另外两条,一是高通採取了 「没有授权就没有晶片」的政策,只有在手机厂商同意了有利于高通的授权条款的情况下,高通才会向其供应基频晶片,以此迫使手机厂商向其支付高昂的专利费。二是高通拒绝向同样做基频晶片的英特尔、三星电子和联发科等竞争对手授权专利技术,以防止它们生产晶片。

在 FTC 发难之后,苹果似乎也不满足于助攻,而开始了直接进攻。

21 日,苹果直接向高通发起诉讼,要求高通退还 10 亿美元曾经承诺退还的专利使用费。苹果说,「高通徵收的一些专利技术费根本不合理」。

苹果在声明中表示,随着苹果改进 Touch ID、显示技术或者镜头,高通就会无理地收取更为昂贵的费用,甚至升级 iPhone 内存,高通也要加收费用。这加重了苹果创新的负担。

苹果还表示:「高通的业务建立在其老旧标準上,却利用独家协议和过高的费用来巩固它的主导地位。」 与其它十几家行动网路专利持有者相比,高通向苹果收取的费用比其它企业的总和的至少 5 倍。苹果说,按照高通的 「非法方案」,它已被多收了数十亿美元。

苹果认为,高通还不愿意退还上述 10 亿美元专利费用,是因为苹果当初配合了韩国公平贸易委员会合作,展开对高通的反垄断调查。

就在上个月,韩国公平贸易委员会对高通处以 1.03 万亿韩元罚款,并称其行为为 「垄断」。所以苹果真的不仅助攻美国监管层调查高通,也助攻韩国监管层。

苹果声明称:「苹果深信创新,一直希望支付公平合理的专利使用费。我们对高通目前针对苹果实施的举措感到极度失望。非常不幸,经过多年的磋商无果之后,我们除了诉诸法庭之外,别无选择。」

显然, FTC 对高通的另外两条指控,也与苹果相关。

苹果说,从 2011 年到 2016 年,高通高价垄断了 CDMA 制式的晶片集。这使得苹果在 2016 年的 iPhone 7 上首次引入了英特尔的模组,不过这样的代价是失去了高通降低的授权费。

在去年 9 月 iPhone 7 推出之前,高通一直是苹果 iPhone 基频晶片的唯一供应商,但 iPhone 7 有一半晶片由英特尔提供。由此看出苹果和高通的合作已经出现了某种变量。

失去了苹果这个大客户的一半订单,高通也许会损失惨重,但高通似乎也很巧妙地度过了危机。它让三星在 Galaxy S7 重新使用高通的晶片。之前,三星 Galaxy S6 已经开始使用自己生产的晶片。

高通不仅是基频晶片的主要供应商,同时它也提供蜂巢网路广泛採用的基础专利授权,每一台手机都需要向高通支付专利费用,收取专利费用是其主要营收来源。最近一个财年,高通的营收有四成收入来自于苹果和三星这两家公司。

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